К концу XVIII века в строгих формах французской мебели большое распространение получает отделка античными деталями: древнеримскими щитами, шлемами, копьями и другими элементами античного орнамента. Это связано с раскопками Геркуланума и Помпеи, начатыми в 1755 году. Возникает стиль ампир, выражающий вкусы военной империи Наполеона I (архитекторы Персье и Фонтен). Формы мебели этого стиля строго конструктивны, подчинены законам античной архитектуры, очень тонкие по рисунку и пропорциям. Материал – красное дерево с бронзовыми украшениями в виде отдельных, точно вкомпопованних деталей.

Для предметов обстановки этого стиля характерны большие плоскости гладкого полированного дерева (в дверцах и боках шкафов, секретер, крышках столов), подобранного по слоям с игрой текстуры. Для обивки преимущественно употреблялись шелковые ткани. Мебель стиля ампир были парадные и в основном заполняли дворцы.